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Os pesquisadores de Harvard explicam a neuroanatomia subjacente da acupunctura

A acupunctura é uma técnica do chinês tradicional que seja usada por milênio para tratar a dor crônica e outros os problemas de saúde associados com a inflamação, contudo a base científica da técnica permanece compreendida deficientemente.

Agora, uma equipe dos pesquisadores conduzidos por neurocientistas na Faculdade de Medicina de Harvard explicou a neuroanatomia subjacente da acupunctura que activa um caminho específico da sinalização.

Em um estudo conduzido nos ratos e o 13 de outubro publicado na natureza, a equipe identificou um subconjunto dos neurônios que devem estam presente para que a acupunctura provoque uma resposta anti-inflamatório através deste caminho da sinalização. Os cientistas determinaram que estes neurônios ocorrem somente em uma área específica da região do hindlimb; assim explicando porque a acupunctura no hindlimb trabalha, quando a acupunctura no abdômen não fizer.

Toques deste estudo em uma das perguntas as mais fundamentais no campo da acupunctura: O que é a base neuroanatomical para a região do corpo, ou acupoint, selectividade?”

Qiufu miliampère, investigador principal, professor do HMS da neurobiologia, Dana-Farber Cancer Institute

Uma área do interesse particular à equipa de investigação é a tempestade assim chamada do cytokine; a liberação rápida de grandes quantidades de cytokines que conduz freqüentemente severo, de inflamação sistemática, e pode ser provocada por muitas coisas, incluindo COVID-19, tratamento contra o cancro, ou sepsia.

“Esta resposta imune exuberante é um problema médico principal com uma taxa de fatalidade muito alta de 15 por cento a 30 por cento,” Miliampère disse. Contudo, as drogas para tratar a tempestade do cytokine estão faltando.

Adaptando uma técnica antiga para tratar a inflamação aberrante

Nas últimas décadas, a acupunctura foi abraçada cada vez mais na medicina ocidental como um tratamento potencial para a inflamação. Nesta técnica, os acupoints na superfície do corpo são estimulados mecanicamente, provocando a sinalização do nervo que afecta a função de outras partes do corpo, incluindo órgãos.

Em um estudo 2014, os pesquisadores relataram esse electroacupuncture, uma versão moderna da acupunctura tradicional que usa a estimulação elétrica, poderia reduzir a tempestade do cytokine nos ratos ativando a linha central vagal-ad-renal; um caminho onde o nervo de vagus sinaliza as glândulas ad-renais para liberar a dopamina. Em um estudo publicou em 2020, miliampère e sua equipe descobriu que este efeito do electroacupuncture era específico da região: Era eficaz quando dado na região do hindlimb, mas não tinha um efeito quando administrado na região abdominal. A equipe sups que pode haver neurônios sensoriais originais à região do hindlimb responsável para esta diferença na resposta.

Em seu estudo novo, os pesquisadores conduziram uma série de experiências nos ratos para investigar esta hipótese. Primeiramente, identificaram um subconjunto pequeno dos neurônios sensoriais marcados pela expressão do receptorCre PROKR2. Determinaram que estes neurônios eram três a quatro vezes mais numerosos no tecido profundo da fáscia do hindlimb do que na fáscia do abdômen.

Então a equipe criou os ratos que faltavam estes neurônios sensoriais. Encontraram que o electroacupuncture no hindlimb não activou a linha central vagal-ad-renal nestes ratos. Em uma outra experiência, a equipe usada luz-baseou a estimulação para visar directamente estes neurônios sensoriais na fáscia profunda do hindlimb. Esta estimulação activou a linha central vagal-ad-renal de um modo similar ao electroacupuncture. “Basicamente, a activação destes neurônios é necessária e suficiente para activar esta linha central vagal-ad-renal,” Miliampère disse.

Em uma experiência final, os cientistas exploraram a distribuição dos neurônios no hindlimb. Descobriram que há consideravelmente mais neurônios nos músculos anteriores do hindlimb do que nos músculos traseiros, tendo por resultado uma resposta mais forte ao electroacupuncture na região anterior. “Baseou nesta distribuição da fibra de nervo, nós podemos quase precisamente prever onde a estimulação elétrica será eficaz e onde não será eficaz,” o miliampère explicado.

Junto, estes resultados fornecem “a primeiro concreta, explicação neuroanatomic para a selectividade do acupoint e especificidade,” miliampère adicionado. “Dizem-nos os parâmetros da acupunctura, assim que aonde ir, como profundamente ir, como forte a intensidade deve ser.” Notou que quando o estudo foi feito nos ratos, a organização básica dos neurônios é provável conservada evolutionarily através dos mamíferos, incluindo seres humanos.

Contudo, um passo seguinte importante será teste clínico do electroacupuncture nos seres humanos com a inflamação causada por infecções do real-mundo tais como COVID-19. O miliampère é interessado igualmente em explorar outros caminhos da sinalização que poderiam ser estimulados pela acupunctura para tratar as circunstâncias que causam a inflamação excessiva. “Nós temos muitas doenças crónicas resistentes que ainda precisam melhores tratamentos,” ele dissemos, como a síndrome inflamatório das entranhas e a artrite. Uma outra área da necessidade, adicionou, é as reacções imunes excessivas que podem ser um efeito secundário da imunoterapia do cancro.

O miliampère espera que sua pesquisa avançará finalmente a compreensão científica da acupunctura e fornecerá a informação prática que pode ser usada para melhorar e refinar a técnica.

O trabalho foi apoiado primeiramente pelos institutos de saúde nacionais (concessão R01AT010629), e apoiado parcialmente pelo programa dos subsídios de investigação da junção de Harvard/MIT na neurociência básica e na confiança de Wellcome (concessão 200183/Z/15/Z). Para mais informações sobre do apoio do salário para os pesquisadores, refira por favor o papel.

Source:
Journal reference:

Liu, S., et al. (2021) A neuroanatomical basis for electroacupuncture to drive the vagal–adrenal axis. Nature. doi.org/10.1038/s41586-021-04001-4.