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Los investigadores de Harvard aclaran la neuroanatomía subyacente de la acupuntura

La acupuntura es una técnica del chino tradicional que se ha utilizado por milenios para tratar dolor crónico y otros los problemas de salud asociados a la inflamación, con todo la base científica de la técnica sigue siendo mal entendida.

Ahora, las personas de los investigadores llevados por los neurólogos en la Facultad de Medicina de Harvard han aclarado la neuroanatomía subyacente de la acupuntura que activa un camino específico de la transmisión de señales.

En un estudio conducto en ratones y el 13 de octubre publicado en naturaleza, las personas determinaron un subconjunto de las neuronas que deben estar presentes para que la acupuntura accione una reacción antiinflamatoria vía este camino de la transmisión de señales. Los científicos determinaron que estas neuronas ocurren solamente en un área específica de la región del hindlimb; así explicando porqué la acupuntura en el hindlimb trabaja, mientras que no hace la acupuntura en el abdomen.

Tactos de este estudio en una de las preguntas más fundamentales del campo de la acupuntura: Cuál es la base neuroanatomical para la región de la carrocería, o acupoint, selectividad?”

Qiufu mA, principal investigador, profesor del HMS de la neurobiología, Dana-Farber Cancer Institute

Una área del interés determinado para el equipo de investigación es la supuesta tormenta del cytokine; la baja rápida de una gran cantidad de cytokines que impulsa con frecuencia severo, de la inflamación sistémica, y se puede accionar por muchas cosas, incluyendo COVID-19, el tratamiento contra el cáncer, o la sepsia.

“Esta inmunorespuesta exuberante es un problema médico importante con un índice de fatalidad muy alto del 15 por ciento al 30 por ciento,” Ma dijo. Sin embargo, las drogas para tratar la tormenta del cytokine están faltando.

Adaptación de una técnica antigua para tratar la inflamación aberrante

En las últimas décadas, la acupuntura se ha abrazado cada vez más en remedio occidental como tratamiento potencial para la inflamación. En esta técnica, los acupoints en la superficie de la carrocería se estimulan mecánicamente, accionando la transmisión de señales del nervio que afecta a la función de otras partes de la carrocería, incluyendo órganos.

En un estudio 2014, los investigadores denunciaron ese electroacupuncture, una versión moderna de la acupuntura tradicional que utiliza el estímulo eléctrico, podría reducir la tormenta del cytokine en ratones activando el eje vagal-suprarrenal; un camino en donde el nervio de nervio vago hace señales las casquillos del prensaestopas suprarrenales para liberar la dopamina. En un estudio publicó en 2020, mA y sus personas descubrieron que este efecto del electroacupuncture era específico de la región: Era efectivo cuando estaba dado en la región del hindlimb, pero no tenía un efecto cuando estaba administrado en la región abdominal. Las personas presumieron que puede haber neuronas sensoriales únicas a la región del hindlimb responsable de esta diferencia en la reacción.

En su nuevo estudio, los investigadores conducto una serie de experimentos en ratones para investigar esta hipótesis. Primero, determinaron un pequeño subconjunto de neuronas sensoriales marcadas por la expresión del receptorCre PROKR2. Determinaron que estas neuronas eran tres a cuatro veces más numerosas en el tejido profundo de la faja del hindlimb que en la faja del abdomen.

Entonces las personas crearon los ratones que faltaban estas neuronas sensoriales. Encontraron que el electroacupuncture en el hindlimb no activó el eje vagal-suprarrenal en estos ratones. En otro experimento, las personas usadas luz-basaron el estímulo para apuntar directamente estas neuronas sensoriales en la faja profunda del hindlimb. Este estímulo activó el eje vagal-suprarrenal de una forma similar al electroacupuncture. “Básicamente, la activación de estas neuronas es necesaria y suficiente activar este eje vagal-suprarrenal,” Ma dijo.

En un experimento final, los científicos exploraron la distribución de las neuronas en el hindlimb. Descubrieron que hay considerablemente más neuronas en los músculos anteriores del hindlimb que en los músculos posteriores, dando por resultado una reacción más fuerte al electroacupuncture en la región anterior. “Basó en esta distribución de la fibra de nervio, podemos predecir casi exacto donde estará efectivo el estímulo eléctrico y donde no estará efectivo,” el mA explicado.

Junto, estos resultados ofrecen “el primer concreto, explicación neuroanatomic para la selectividad del acupoint y especificidad,” mA adicional. “Nos informan los parámetros de la acupuntura, así que adonde ir, cómo profundamente ir, cómo es fuerte la intensidad debe ser.” Él observó que mientras que el estudio fue hecho en ratones, la organización básica de neuronas es probable evolutionarily conservada a través de mamíferos, incluyendo seres humanos.

Sin embargo, un paso siguiente importante será prueba clínica del electroacupuncture en seres humanos con la inflamación causada por infecciones del mundo real tales como COVID-19. El mA también está interesado en la exploración de otros caminos de la transmisión de señales que se podrían estimular por la acupuntura para tratar las condiciones que causan la inflamación excesiva. “Tenemos muchas enfermedades crónicas resistentes que necesiten aún así mejores tratamientos,” él dijimos, por ejemplo síndrome del intestino y artritis inflamatorios. Otra área de la necesidad, él agregó, es las reacciones inmunes excesivas que pueden ser un efecto secundario de la inmunoterapia del cáncer.

El mA espera que su investigación avance final la comprensión científica de la acupuntura y ofrezca la información práctica que se puede utilizar para perfeccionar y para refinar la técnica.

El trabajo fue soportado sobre todo por los institutos de la salud nacionales (concesión R01AT010629), y soportado parcialmente por programa de las becas de investigación de la junta de Harvard/MIT en la neurología básica y la confianza de Wellcome (concesión 200183/Z/15/Z). Para más información sobre el apoyo del sueldo para los investigadores, refiera por favor al papel.

Source:
Journal reference:

Liu, S., et al. (2021) A neuroanatomical basis for electroacupuncture to drive the vagal–adrenal axis. Nature. doi.org/10.1038/s41586-021-04001-4.